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【環境】木の年輪に第2次世界大戦の旧ドイツ軍最大の戦艦ティルピッツの人工霧の「爪痕」、北欧の森林で発見[04/13]


2018/04/17 13:06

【4月13日 AFP】
第2次世界大戦(World War II)の大半を通して、
連合軍の爆撃機は旧ドイツ軍最大の戦艦ティルピッツ(Tirpitz)を撃沈しようと何度も攻撃を試みた。
ティルピッツを「野獣」と呼び習わしていた当時のウィンストン・チャーチル(Winston Churchill)英首相は
その存在を大きな脅威とみなしていた。

 ティルピッツは1944年の後半についに撃沈されたが、
連合軍がなぜそこまでこの戦艦を攻めあぐねていたかについて、
その理由を明らかにしたとする樹木の専門家チームが11日、欧州地球科学連合(EGU)総会で研究結果を発表した。

「物語は年輪に刻まれていた」と、
独ヨハネス・グーテンベルク大学(Johannes Gutenberg University)の研究者クラウディア・ハートル(Claudia Hartl)氏は述べる。

 第2次大戦の戦いの思いも寄らない痕跡が発見されたのは2016年夏、
ハートル氏が学生らを引率し、ノルウェー北部沿岸にある数十のフィヨルドの一つ、
コーフィヨルド(Kafjord)周囲の森林で所定の調査を行っていた時だった。

 ハートル氏は、AFPの取材に「研究室に戻り、年輪を計測したところ、幅が非常に狭く、
中には幅がほとんどないものもあることが分かった。それが1945年の年輪だった」と話す。

 これは、森林が環境の大異変に見舞われたことを意味している。
「原因は何か、という疑問が湧き上がったのは言うまでもない」と同氏。

 当初は昆虫の侵入を疑ったという。
しかし、20世紀半ばにこの種の環境的な打撃をもたらした可能性のある
昆虫がスカンジナビア(Scandinavia)北部に存在したことは知られていない。

 今回の研究に参加した米ミネソタ大学(University of Minnesota)環境研究所(Institute on the Environment)の地理学者、
スコット・セント・ジョージ(Scott St. George)氏はAFPの取材に
「ノルウェー北部トロムソ(Tromso)を拠点とする地元の科学者と話をして初めてティルピッツとの関係に気が付いた」と話した。

■樹木が犠牲に

 ノルウェー北部の海岸線が迷路のように入り組んだ地域は、
戦艦ティルピッツとその乗組員2500人が連合軍に見つからないように退避した場所であることが、
その時の話で判明した。人工衛星のない時代には、
全長250メートルの巨大戦艦でさえも発見はそれほど簡単ではなかった。

 それでも連合軍の偵察機はついにティルピッツを見つけ、攻撃を開始した。
しかしドイツ軍は対抗策を用意していた。
戦艦とその周辺が飛行機から見えなくなるほど大量の人工霧を発生させたのだ。

 このことについてセント・ジョージ氏は、「煙霧はフィヨルド周囲の森林に流れ込み、
近くのマツやカバなどにダメージを与え、特徴的で特異な『爪痕』を残した」と話す。

 ハートル氏は2017年夏、霧の被害がどの程度まで広がったかをより詳細に調べるため、
当時の戦場となった地域を再訪した。

 調査の結果、ティルピッツがかつて停泊していた場所の近くでは、
1945年に樹木の60%以上が実質的に全く成長しておらず、
周辺の木々全てにある程度の影響が及んでいたことが明らかになった。
また、1950年代に木々の間から若木が生え始めていたことから、
ティルピッツからの化学物質の霧によって樹木の枯死が引き起こされていたことも示唆された。

 停泊地から4キロ離れた範囲までは樹木の半数以上が深刻な影響を受けており、
完全に回復するまで平均で8年を要していた。

 木々に害を及ぼした人工霧は、クロロ硫酸(塩化スルホン酸)で発生させたものである可能性が高いという。
クロロ硫酸を水と混ぜると白く濃い霧が発生する。

 1944年10月、ドイツ海軍司令部はティルピッツを砲台として運用するためトロムソに移動させた。
しかし、その翌月、英空軍の爆撃機「ランカスター(Lancaster)」32機による攻撃により、
同艦は沈没着底した。(c)AFP

画像:旧ドイツ軍の戦艦ティルピッツ
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AFP
www.afpbb.com

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